BGU logo
BGU Physics Department logo

History of the department

Before the University was established, many young people in the area who had a first degree from various institutions, were eager to further their education. To answer this need, an Institute for Higher Education in the Negev was established. Teachers came from the various universities and also from two local institutes: The Institute for Negev Research (later renamed Applied Research Institute at the Bergmann Campus) and the Nuclear Research Center Negev (NRCN). A number of physicists started teaching advanced degrees for students in different fields of engineering and natural sciences. Dr. Hagai Shaked (now Professor Emeritus) was the first teacher and gave the first lecture at this new establishment on 14/04/1964 [see reminiscences]. It was a mathematics course for students in Biology. Among those who came to give courses in physics, were Professors Hanoch Gutfreund and Dan Amit from the Hebrew University of Jerusalem. Professor Yakir Aharonov from Tel Aviv University took a partial position in the Department of Physics and participated in the establishment of an advanced research program.

In 1967 a regular program for higher education was established under the supervision of the Weizmann Institute of Science, and the theses advisors were a joint team from the Weizmann Institute and local faculty member. In 1970 the Department of Physics was formally created as part of the University of the Negev (later renamed Ben-Gurion University of the Negev). Professor Nathan Rosen, professor of  physics at the Technion - Israel Institute of Technology, came to temporarily fill the position of Dean of the new Faculty of Science.

 

dept1975.jpg

Professor J. Bartouv

Became the first chairman of the department [see reminiscences]. In this capacity he was responsible for the recruitment of the first full time members in the newly created department. The first chairman of the teaching committee was the late Professor Gideon Erez. On 27/06/1972 the Department (together with the whole Faculty) was accredited to award a Bachelors degree in physics. This was followed in 1974 by an M.Sc. and in 1978 by a Ph.D.

 

 

 

At the beginning, the first laboratories were housed in a hostel called HIAS House, which the city leased to the University. Some of the first courses were given in nearby shops which had been converted into temporary classrooms. The Department had also offices in the nearby Zohar Hotel. Additional buildings were built on the grounds of HIAS House, but the housing situation became very acute. Consequently the (now named) Marcus Family Campus has been established, to which the Department of Physics has moved in 1974. But there was still a shortage of space, so that the offices and laboratories were spread all over the campus.

 

 

 

It was only in 2008 that the Department moved into its own building the Sacta-Rashi Building for Physics

The Department of Physics today maintains an extensive research program in all the major fields of Physics, including Astrophysics, High Energy Physics, Condensed Matter Physics, Electro-Optics and Biophysics. It is also responsible for teaching physics to the students of other BGU departments. While the 3 year B.Sc. Physics program remains the cornerstone of the undergraduate studies in Physics, the Department has realized the growing importance of interdisciplinary studies. Several joint programs with Engineering Departments were initiated. Today, more that 50% of our undergraduates study for a double degree in Physics and Computer Science, or in Physics and Engineering programs. Our graduates can be found throughout all the ranks of universities, research institutes, and industry in Israel.

Series of bi-annual department events, the Physics Fete (חגיגת פיסיקה בנגב), a two day gathering at Sede Boqer, were initiated by Professors David Faiman and Baruch Horovitz. The purpose of these events is to enhance the ties between the Physics department and the Jacob Blaustein Institutes for Desert Research (BIDR), as well as build up the interaction of students with research of faculty members.

Some senior members of the Department have also taught physics for many years in the Center for Pre-Academic Studies (Mechina). Professors Yigal Horowitz, Shaul Mordechai and Shaul Goren served as coordinators of physics. The Mechina was highly successful and provided the opportunity to thousands of students to continue studies in the Faculty of Engineering Sciences. The department has close ties with the Ilan Ramon center (מרכז אילן רמון לנוער שוחר פיסיקה), established in 2007 to upgrade the physics education of high school students in the southern region.

Chronological list of the physics faculty members

שם                              Joined *         Head of Dept Name                                           
חגי שקד 1964   Shaked, Hagai
גדעון ארז ז"ל 1966   Erez, Gidon
ראובן טיברגר 1969 1980-1984 Thieberger, Reuben
ריימונד מורה 1969 1988-1990 Moreh, Raymond
אהרון לונקה ז"ל 1969   Lonke, Aron
(*) Pre 1969 dates refer to joining the Institute for Higher Education in the Negev
       
יעקב ברטוב ז"ל 1970 1970-1973 Bar-Touv, Jacob
אבינועם רבינוביץ' 1971   Rabinovitch, Avinoam
אליעזר וינר-אבניר 1971-1974   Wiener-Avnir,  Eliezer
צ'רלס קורן 1971   Korn, Charles
שאול גורן 1971   Goren, Shaul
גמיל דאבול 1971   Daboul, Jamil
יגאל הורוביץ 1971 1994-1998
2004-2006
Horowitz, Yigal
שאול מרדכי 1971   Mordechai, Shaul
אלכס גרסטן 1971 1990-1994 Gersten, Alexander
גד גורודצקי 1971 2001-2004 Gorodetsky, Gad
ויטוריו וולטרה ז"ל 1972 1977-1980 Volterra, Vittorio
ישי אבישי 1972 1984-1988 Avishai, Yshai
משה כרמלי ז"ל 1972 1973-1977 Carmeli, Moshe
שלמה יצחק (ש"י) בן אברהם 1972   Ben-Abraham, Shelomo Izhaq
רפאל שטייניץ ז"ל 1973   Steinitz, Raphael
דויד גיל ז"ל 1974   Gill, David
דויד אוון 1974   Owen, David
יעקב בקנשטיין ז"ל 1974-1990   Bekenstein, Jacob
שמשון מילשטיין 1976-1980   Milshtein, Samson
אמנון מועלם 1976 1998-2001 Moalem, Amnon
דויד פימן 1976   Faiman, David
ראובן שוקר 1978 2006-2008 Shuker, Reuben
יאיר זרמי 1979   Zarmi, Yair
       
זלמן (זמיק) רוזנוקס 1980   Rosenwaks, Salman (Zamik)
אילנה בר 1982   Bar Ilana,
צבי עובדיהו 1982-1986   Ovadiahu, Zvi
אהרן דודסון 1983   Davidson, Aharon
ברוך הורוביץ 1983 2008-2011 Horovitz, Baruch
דוד אייכלר 1983   Eichler, David
אדוארדו גנדלמן 1985   Guendelman, Eduardo
       
מיכאל גדלין 1990 2011-2015 Gedalin, Michael
מריו פיינגולד 1991   Feingold, Mario
גז'גוז' יונג 1992   Jung, Grzegorz
אהוד מירון 1994   Meron, Ehud
יגאל מאיר 1994   Meir, Yigal
רמי ברושטיין 1995 2015-2018 Brustein, Ram
חיים חרך ז"ל 1995   Charach, Chaim
ישי מנסן 1999   Manassen, Yishay
       
אולג קריצ'בסקי 2000   Krichevsky, Oleg
דניאל ריץ' 2000-2019   Rich, Daniel
יורי לוברסקי 2000   Lyubarski, Yuri
דורון כהן 2001 2018-... Cohen, Doron
רון פולמן 2003   Folman, Ron
אורה אנטין 2006   Entin-Wohlman, Ora
אמנון אהרוני 2006   Aharony, Amnon
מיכאל לובלינסקי 2009   Lublinsky, Michael
משה שכטר 2009   Schechter, Moshe
       
איתן גרוספלד 2011   Grosfeld, Eytan
אורי קשת 2011   Keshet, Uri
יוג'ין פרומקר 2013   Frumker, Eugene
דגנית מידן 2013   Meidan, Dganit
אבגני כץ 2016   Kats, Yevgeny
עדי ציטרין 2016   Zitrin, Adi
צבי ציטרון 2017   Citron, Zvi
יבגני בר לב 2018   Yevgeny Bar Lev
עילי קובץ' 2019   Kovetz, Ely
מונתסר נעמנה 2019   Naamneh, Muntaser
ערן פלטי 2019   Palti, Eran
       
שירה צ'פמן 2020   Chapman, Shira
ערן מניב 2021   Eran Maniv



פתיחת הקורס האוניברסיטאי הראשון לביולוגיה במכון להשכלה גבוהה בנגב

פרופ' חגי שקד, זכרונות (*)

ביום 14 באפריל 1964 בשעות אחה"צ, התכנסה לראשונה הכיתה של הקורס האוניברסיטאי הראשון לביולוגיה בבנין המכון הביולוגי דאז (בנין דו-קומתי בבעלות עיריית באר-שבע, בין בית-העם לקולנוע קרן). טקס הפתיחה היה קצר וענייני ולקח דקות ספורות. ד"ר יואש ועדיה (המכון לחקר הנגב, מרכז לימודי הביולוגיה) הציג בפני התלמידים את עצמו ואת מר דוד טוביהו ( מייסד ומנהל המכון להשכלה גבוהה בנגב), פרופ' אברהם פאהן (דיקן מדעי הטבע, האוניברסיטה העברית, שהעניקה חסותה האקדמית ללימודי הביולוגיה) ואותי (פיסיקאי מקמ"ג, המרצה למתמטיקה). מר טוביהו ופרופ' פאהן אמרו מספר מילות ברכה ואיחלו הצלחה לתלמידים. לאחר שעזבו את החדר החל השיעור הראשון. נכחו בכיתה 23 תלמידים, גילאי 1915-1945, מרביתם מורים ומיעוטים, לבורנטים ועקרות-בית. היה חשוב לי לברר את הרקע המתמטי של התלמידים על-מנת לקבוע את קצב ההתקדמות בשיעורים הראשונים ועל-מנת לעזור לתלמידים להשלים את החסר. במקום שיעור, קיימתי בחינה, שהתקבלה על-ידי התלמידים (להפתעתי) ברוח טובה. שבעה מהתלמידים לא הצליחו לעבור את ציון המינימום שקבעתי והודיעו לי שייקחו שיעורי-עזר. לשיעור הבא, הגיעו רק 20 תלמידים. הקורס ניתן ברמה שבין קלקולוס ואינפי' ולבחינת הסיום שנערכה בנובמבר 1964 ניגשו 9 תלמידים (7 בנות ו- 2 בנים). מבין הכיתות הרבות שלימדתי מאז, זכורים לי תלמידי כיתה זו היטב, רגישים ומתעניינים על רקע החיות המפוחלצות שעיטרו את קירות הכיתה. בנובמבר 1964 התחלתי ללמד כיתה חדשה שמנתה 10 תלמידים. היום, שניים מהם פרופסורים באוניברסיטת בן-גוריון בנגב.

(*) הזכרונות הועלו בטקס שנערך ב-28/04/1986
לכבוד 20 שנה לסיום המחזור הראשון בביולוגיה.
התמונה צולמה בקורס להנדסה בבנין היאס בשנת 1971.

 

ייסוד המחלקה לפיסיקה

פרופ' יעקב בר-טוב, זכרונות שנרשמו במרץ 2010

שנת ייסוד המחלקה לפיסיקה היא 1970. במשך מספר שנים לפני ייסוד אוניברסיטת בן-גוריון, הביקוש להשכלה גבוהה בבאר-שבע נענה חלקית בתוכניות לימוד, שהוצעו ע"י הטכניון, האוניברסיטה העברית, מכון ווייצמן והמכון לחקר הנגב שמושבו בבאר שבע. בעיקרון, לימודים אלה נתנו אפשרות לסטודנטים הן לתואר ראשון והן לתואר שני לצבור קרדיט אקדמי, שהוכר ע"י המוסדות הנ"ל. הטכניון, לדוגמה, אפשר לסטודנטים בבאר-שבע להשלים לימודים של שנה א', אשר אחריה חייב היה הסטודנט לעבור לחיפה להשלמת לימודי התואר בטכניון. הסדר דומה התקיים גם בלימודי ביולוגיה ובמגוון קורסים במדעי הרוח. לימודים אלה התנהלו במסגרת אקדמית ארגונית - "המכון להשכלה גבוהה בנגב".

הלימודים בהנדסה ובביולוגיה חייבו קיום קורסים ומעבדות בפיסיקה וצורך זה סופק במלואו ע"י עשרות (!) שברי משרה, בהם החזיקו אסיסטנטים ומרצים מכל המוסדות האקדמיים בארץ ומהקריה למחקר גרעיני. בתקופה זו זכה סגל ההוראה העיקרי לכינוי "הדיביזיה המעופפת". אלה שבאו ללמד במכון להשכלה גבוהה מחיפה ומהמרכז הגיעו בטיסה לשדה התעופה חצרים ומיד עם מלוי חובות ההוראה שבו לביתם בטיסה וזאת כמובן, במימון המכון להשכלה גבוהה ובשנים הראשונות לקיום אוניברסיטת בן-גוריון במימון האוניברסיטה.

בספטמבר 1970 עם הצטרפותי למכון להשכלה גבוהה הייתי חבר הסגל השני המחזיק במינוי מלא בפיסיקה. קדם לי ד"ר אהרון לונקה ז"ל, שהגיע למכון כשנתיים לפני כן. בשבוע השני להצטרפותי נקראתי על-ידי פרופ' נתן רוזן מגדולי הפיסיקאים ביחסות כללית ותורת הקוואנטים, אשר היה אז הממונה על קורסי הפיסיקה למהנדסים מטעם הטכניון, והוצע לי לקבל על עצמי לארגן מידית מחלקה לפיסיקה על-ידי גיוס סגל נוסף במשרה מלאה והחלפה מודרגת של מחזיקי המשרות החלקיות בחברי סגל במשרה מלאה. מנוי זה נעשה בתיאום עם הרקטור, פרופ' חיים חנני, שקיבל על עצמו וביצע בהצלחה מלאה את הקמת האוניברסיטה החדשה - "אוניברסיטת בן-גוריון בנגב".

בפגישה עם פרופ' נתן רוזן הוסכם, שהפיסיקאים שעבדו במשרה מלאה בקמ"ג והחזיקו בשליש משרה נוספת במכון להשכלה בנגב, ישמשו כמסד איכותי ומוכר מדעית למחלקה לפיסיקה ויטלו חלק בהפעלתה הן בהוראה והן במחקר. על קבוצה מצומצמת זו נמנו הפרופסורים גדעון ארז ז"ל, ראובן טיברגר, ריימונד מורה וחגי שקד, אשר התחייבו שבעבור המינוי המחודש שלהם בשליש משרה ימלאו לבד ממטלות הוראה תפקיד עקיף במחקר על-ידי הוספת שם המחלקה החדשה בכל פירסום מדעי, שיצא מתחת ידם.

כבר באותו יום קיים פרופ' רוזן ישיבה ראשונה של הגוף החדש האמור להתארגן כמחלקה ובישיבה זו הוא הציע את מועמדותי לתפקיד ראש המחלקה. בהצבעה אישית גלויה של החברים הנ"ל ובכללם אהרון לונקה, אושר מינויי כראש המחלקה לפיסיקה. ברור היה לפרופ' רוזן ולי שההחלטה על צירופם של החברים מקמ"ג למחלקה החדשה מעניקה למחלקה יוקרה מדעית, תועיל רבות לקיצור תקופת ההתארגנות עד לקבלת הסמכה מהמועצה להשכלה גבוהה להענקת תארים אקדמיים.

לרשותי כראש מחלקה עמדו מספר תקנים למינוי חברי סגל חדשים במשרה מלאה וניתנה לי יד חופשית להתחיל תהליך של המרת כל המינויים במשרה חלקית בחברי סגל מן המניין, שנדרשו להתחייב בכתב על העתקת מקום מגוריהם לבאר-שבע במהלך השנה הראשונה למינוים. מטעמים רבים מצבי כראש מחלקה ראשון היה ייחודי ביותר וחסר תקדים, כאשר עם סיימי החלפת כל נושאי המשרה החלקית בחברי סגל מן המניין התברר, שעמדו לרשות המחלקה עשרים וארבעה תקנים מלאים!

ועדת הוראה הוקמה מידית תוך שיתופם של חברי הסגל הבכירים מקרב נושאי המשרה החלקית ויתר ועדות המחלקה הוקמו במהלך השנה הראשונה והשניה לייסוד המחלקה. ועדת המינויים בשלב זה כללה אך ורק חברי מחלקה נושאי משרה מלאה. הערכות נמרצת לפתיחת לימודי תואר ראשון ותואר שני כללה ניסוח קוריקולום מלא לשני התארים. לתגבור הסגל נעזרנו בהזמנת "מרצים מן החוץ" עטורי יוקרה מדעית, שהבולט בהם היה פרופ' יקיר אהרונוב. לצורך ההערכות הארגונית לפתיחת שנת הלימודים העמידה האוניברסיטה לרשותנו חדרים, ששכרה במלון "זוהר", במלון "עין גדי" (שלא תיפקד כבר כמלון) וחנויות במרכז רסקו הסמוך ל"בית היאס". בטוחני, שכל השותפים במלאכה בשלב קמאי זה של האוניברסיטה חוו התרגשות מיוחדת במינה על היותם ראשונים במפעל אקדמי גדול.

התכונה הרבה, ההתרגשות וההתלהבות של מייסדי האוניברסיטה בכלל ושל העושים במלאכה במחלקה החדשה לפיסיקה כבר ביום הלימודים הראשון של השנה האקדמית העידו על בשלותם של התנאים המוקדמים, שחייבו הקמת אוניברסיטה חדשה בארץ והבטיחו את ההצלחה המסחררת של האוניברסיטה. בפרק זמן קצר היא הוסמכה על-ידי המועצה להשכלה גבוהה להעניק תואר ראשון ואחר-כך תואר שני ברוב היחידות האקדמיות. גם ההסמכה להענקת תואר דוקטור לא אחרה לבוא. לדוגמא, ראוי לציין שבקורס הראשון, שניתן על-ידי פרופ' יקיר אהרונוב נרשמו כארבעים סטודנטים לתואר שני ובקורס הראשון שלי בפיסיקה גרעינית למוסמכים השתתפו כשלושים סטודנטים. גם ההרשמה ללימודי תואר ראשון הייתה מרשימה ביותר. האוניברסיטה זכתה ליחס חם במיוחד על-ידי הסטודנטים והוכרה ומוכרת עד היום כמוסד אקדמי, בו קשרי סטודנט וחבר סגל מאופיינים בקרבה ואכפתיות. בגוף הארגוני שניסח "תוכנית עשור" לאוניברסיטה, נקבע יעד של עשרת אלפי סטודנטים, שיבואו מכל רחבי הארץ בשערי האוניברסיטה. המציאות הוכיחה, שיעד זה לא היה כלל מוגזם!


Documents and Picures

Credits

The gathering of the material and the original version have been prepared by Prof. (Emeritus) Reuben Thieberger. The preliminary proofs have been done by Angie Zamir (head of the BGU publications unit). Photographs of the buildings are by Bruriah Thieberger. The HTML editing of the first version has been done in the Physics office by Helli Amir. Coordination, integration and further updates of the final version were/are done by Prof. Doron Cohen. The page was moved to the new department website by Dr. Yevgeny Bar Lev (2021).

Updated on Oct. 13, 2021
Updated by Cohen, Doron (dcohen)
Created on April 13, 2021
Created by Bar Lev, Yevgeny (ybarlev)