History of the Physics Department

Before the University was established, many young people in the area who had a first degree from various institutions, were eager to further their education. To answer this need, an "institute for higher learning" was established. Teachers came from the various universities and also from two local institutes: The Desert Research Institute and the Nuclear Research Center. A number of physicists started teaching advanced degrees for students in different fields of engineering and natural sciences. Dr. Hagai Shaked (now Emeritus Professor in the Department of Physics) was the first teacher and gave the first lecture at this new establishment on April 14,1964. It was a mathematics course for graduate students in biology. Among those who came to give courses in physics, were Professors Hanoch Gutfreund and Dan Amit from the Hebrew University of Jerusalem. Professor Yakir Aharonov from Tel Aviv University took a partial position in the Department of  Physics and participated in the establishment of an advanced research program.

In 1967 a regular program for higher education was established under the supervision of the Weizmann Institute of Science, and the theses advisors were a joint team from the Weizmann Institute and local faculty member.In 1970 the Department of Physics was formally created as part of the "University of the Negev" (later renamed Ben-Gurion University of the Negev). Professor Nathan Rosen, professor of  physics at the Technion-Israel Institute of Technology, came to temporarily fill the position of Dean of the new Faculty of Science.  Professor J. Bartouv became the first chairman of the department. In this capacity he was responsible for the recruitment of the first full time members in the newly created department. The first chairman of the teaching committee was the late Professor Gideon Erez. On June 27, 1972 the Department (together with the whole Faculty) was accredited to award a Bachelors degree in physics. This was followed in 1974 by an M.Sc. and in 1978 by a Ph.D.Bartouv

At the beginning, the first laboratories were housed in a hostel called HIAS House, which the city leased to the University. Some of the first courses were given in nearby shops which had been converted into temporary classrooms. The Department had also offices in the nearby Zohar Hotel. Additional buildings were built on the grounds of HIAS House, but the housing situation became very acute. Planning for a permanent university campus was already started in the early days. The Beer-Sheva Municipality decided on the area, situated in the northern part of the city. In 1974 the Department of Physics moved to the new campus. But there was still a shortage of space, so that the offices and laboratories were spread all over the campus. 

It was only in 2008 that the Department moved into its own building the Sacta-Rashi Building for Physics.

Some Department members are also members of the Jacob Blaustein Institutes for Desert Research in Sede Boqer. To improve ties between this group and the rest of the Department, Professor Baruch Horowitz instituted a program whereby there would be get-togethers of the groups at Sede Boqer which would include overnight stays and social programs. Some senior members of the Department have also taught physics for many years in the Center for Pre-Academic Studies (Mechina). Professors Yigal Horowitz, Shaul Mordechai and Shaul Goren served as coordinators of physics. The Mechina was highly successful and provided the opportunity to thousands of students to continue studies in the Faculty of Engineering Sciences.







Vittorio Volterra

Born 1930 in Ancona, Italy. Died 1998 in Beer-Sheva.
Received his Ph.D. in 1965 from the Hebrew University of Jerusalem.
Spent his Post-doc period in Toronto, Canada and the Hebrew University of Jerusalem.
Between 1969-1972 was Assistant Professor at the Catholic University in Washington, D.C.
Since 1972 at Ben-Gurion University of the Negev, where he started as a senior lecturer and became Professor of Physics.
Between 1977 and 1980 he was Chairman of the Department of Physics

Aron Lonke

Born 9/9/1931 in Kaunas Lithuania and died in 1989 while attending a conference in Brazil.
In 1958 he came to Israel.
Got his M.Sc. at the Hebrew University of Jerusalem
Got his Ph.D. from the Technion, Haifa in 1967.
In 1969 he became a member of the Department of Physics of the University of the Negev (later renamed Ben-Gurion University of the Negev). He was the first theoretical physicist to engage in full time teaching and research at the University.

Chaim Charach

Born January 18,1949 in Vilnus, Lithuania. Died on March 22, 1999 in Beer-Sheva.
Completed his undergraduate studies in Vilnus, and came to Israel in 1979. Continued his studies at Ben-Gurion University and obtained his M.Sc. in 1977 and his Ph.D. in 1980.
He held a Post-doc position for two years between 1980 and 1983 at the University of Wisconsin in Milwaukee and then for a year at Ben-Gurion University. In 1983 he was appointed a lecturer at the Jacob Blaustein Institutes for Desert Research.
In 1995 he became Associate Professor in a joint appointment of the Department of Physics and the Blaustein Institutes.

Moshe Carmeli

Born 1933 in Baghdad, Iraq. Died 2007 in Beer-Sheva.
Received his D.Sc. in 1964 from the Technion, Haifa, under the supervision of Nathan Rosen.
Spent his Post-doc period, between 1964-1967 at Temple University and at the University of Maryland.
In 1967 he was Assistant Professor at the University of Maryland.
From 1967- 1972 he was a researcher and then Senior Researcher at the Aerospace Research Laboratory in Ohio.
In 1972 he joined the Department of Physics t at Ben-Gurion University. He became Professor in 1974. He was thus the first full Professor in the then new Department of Physics.
Between 1973 and 1977 he was Chairman of the Department of Physics.
He was a fellow of the American Physical Society.
Between 1982 and 1985 he was President of the Israel Physical Society

Gidon Erez

Born January 3, 1929 in Ein Harod, Israel. Died 2007 in Beer-Sheva.
Received his D.Sc. in 1960 from the Technion, Haifa, under the supervision of Nathan Rosen.
Spent the year 1960/1 at Oxford University, England and then spent the year 1961/2 at the Centre d'etudes Nucléaires at Fontenay-aux-Rose, France.
In 1962 he joined the Nuclear Research Center in the Negev. Afetr 1965 he also taught courses in physics in Beer-Sheva. This was a seed from which eventually Ben- Gurion University developed. He was involved in the planning of the physics curriculum for the future Department of Physic, from the beginning. In 1969/70 he was responsible for the physics curriculum of the pre-University in Beer-Sheva. In 1983 he was appointed as a full Professor at Ben-Gurion University.
He is the recipient of The Ernst David Bergmann Prize.

The material and the original version were prepared by Prof.(Emeritus) Reuben Thieberger.
The proofs have been done by Angie Zamir (head of the BGU publications unit).
HTML editing by XXXXX
Coordination and point of contact: Prof. Doron Cohen (computation committee).

ייסוד המחלקה לפיסיקה

שנת ייסוד המחלקה לפיסיקה היא 1970. במשך מספר שנים לפני ייסוד אוניברסיטת בן-גוריון, הביקוש להשכלה גבוהה בבאר-שבע נענה חלקית בתוכניות לימוד, שהוצעו ע"י הטכניון, האוניברסיטה העברית, מכון ווייצמן והמכון לחקר הנגב שמושבו בבאר שבע. בעיקרון, לימודים אלה נתנו אפשרות לסטודנטים הן לתואר ראשון והן לתואר שני לצבור קרדיט אקדמי, שהוכר ע"י המוסדות הנ"ל. הטכניון, לדוגמה, אפשר לסטודנטים בבאר-שבע להשלים לימודים של שנה א', אשר אחריה חייב היה הסטודנט לעבור לחיפה להשלמת לימודי התואר בטכניון. הסדר דומה התקיים גם בלימודי ביולוגיה ובמגוון קורסים במדעי הרוח. לימודים אלה התנהלו במסגרת אקדמית ארגונית - "המכון להשכלה גבוהה בנגב".

הלימודים בהנדסה ובביולוגיה חייבו קיום קורסים ומעבדות בפיסיקה וצורך זה סופק במלואו ע"י עשרות (!) שברי משרה, בהם החזיקו אסיסטנטים ומרצים מכל המוסדות האקדמיים בארץ ומהקריה למחקר גרעיני. בתקופה זו זכה סגל ההוראה העיקרי לכינוי "הדיביזיה המעופפת". אלה שבאו ללמד במכון להשכלה גבוהה מחיפה ומהמרכז הגיעו בטיסה לשדה התעופה חצרים ומיד עם מלוי חובות ההוראה שבו לביתם בטיסה וזאת כמובן, במימון המכון להשכלה גבוהה ובשנים הראשונות לקיום אוניברסיטת בן-גוריון במימון האוניברסיטה.

בספטמבר 1970 עם הצטרפותי למכון להשכלה גבוהה הייתי חבר הסגל השני המחזיק במינוי מלא בפיסיקה. קדם לי ד"ר אהרון לונקה ז"ל, שהגיע למכון כשנתיים לפני כן. בשבוע השני להצטרפותי נקראתי על-ידי פרופ' נתן רוזן מגדולי הפיסיקאים ביחסות כללית ותורת הקוואנטים, אשר היה אז הממונה על קורסי הפיסיקה למהנדסים מטעם הטכניון, והוצע לי לקבל על עצמי לארגן מידית מחלקה לפיסיקה על-ידי גיוס סגל נוסף במשרה מלאה והחלפה מודרגת של מחזיקי המשרות החלקיות בחברי סגל במשרה מלאה. מנוי זה נעשה בתיאום עם הרקטור, פרופ' חיים חנני, שקיבל על עצמו וביצע בהצלחה מלאה את הקמת האוניברסיטה החדשה – "אוניברסיטת בן-גוריון בנגב".

בפגישה עם פרופ' נתן רוזן הוסכם, שהפיסיקאים שעבדו במשרה מלאה בקמ"ג והחזיקו בשליש משרה נוספת במכון להשכלה בנגב, ישמשו כמסד איכותי ומוכר מדעית למחלקה לפיסיקה ויטלו חלק בהפעלתה הן בהוראה והן במחקר. על קבוצה מצומצמת זו נמנו הפרופסורים גדעון ארז ז"ל, ראובן טיברגר, ריימונד מורה וחגי שקד, אשר התחייבו שבעבור המינוי המחודש שלהם בשליש משרה ימלאו לבד ממטלות הוראה תפקיד עקיף במחקר על-ידי הוספת שם המחלקה החדשה בכל פירסום מדעי, שיצא מתחת ידם.

כבר באותו יום קיים פרופ' רוזן ישיבה ראשונה של הגוף החדש האמור להתארגן כמחלקה ובישיבה זו הוא הציע את מועמדותי לתפקיד ראש המחלקה. בהצבעה אישית גלויה של החברים הנ"ל ובכללם אהרון לונקה, אושר מינויי כראש המחלקה לפיסיקה. ברור היה לפרופ' רוזן ולי שההחלטה על צירופם של החברים מקמ"ג למחלקה החדשה מעניקה למחלקה יוקרה מדעית, תועיל רבות לקיצור תקופת ההתארגנות עד לקבלת הסמכה מהמועצה להשכלה גבוהה להענקת תארים אקדמיים.

לרשותי כראש מחלקה עמדו מספר תקנים למינוי חברי סגל חדשים במשרה מלאה וניתנה לי יד חופשית להתחיל תהליך של המרת כל המינויים במשרה חלקית בחברי סגל מן המניין, שנדרשו להתחייב בכתב על העתקת מקום מגוריהם לבאר-שבע במהלך השנה הראשונה למינוים. מטעמים רבים מצבי כראש מחלקה ראשון היה ייחודי ביותר וחסר תקדים, כאשר עם סיימי החלפת כל נושאי המשרה החלקית בחברי סגל מן המניין התברר, שעמדו לרשות המחלקה עשרים וארבעה תקנים מלאים!

ועדת הוראה הוקמה מידית תוך שיתופם של חברי הסגל הבכירים מקרב נושאי המשרה החלקית ויתר ועדות המחלקה הוקמו במהלך השנה הראשונה והשניה לייסוד המחלקה. ועדת המינויים בשלב זה כללה אך ורק חברי מחלקה נושאי משרה מלאה. הערכות נמרצת לפתיחת לימודי תואר ראשון ותואר שני כללה ניסוח קוריקולום מלא לשני התארים. לתגבור הסגל נעזרנו בהזמנת "מרצים מן החוץ" עטורי יוקרה מדעית, שהבולט בהם היה פרופ' יקיר אהרונוב. לצורך ההערכות הארגונית לפתיחת שנת הלימודים העמידה האוניברסיטה לרשותנו חדרים, ששכרה במלון "זוהר", במלון "עין גדי" (שלא תיפקד כבר כמלון) וחנויות במרכז רסקו הסמוך ל"בית היאס". בטוחני, שכל השותפים במלאכה בשלב קמאי זה של האוניברסיטה חוו התרגשות מיוחדת במינה על היותם ראשונים במפעל אקדמי גדול.

התכונה הרבה, ההתרגשות וההתלהבות של מייסדי האוניברסיטה בכלל ושל העושים במלאכה במחלקה החדשה לפיסיקה כבר ביום הלימודים הראשון של השנה האקדמית העידו על בשלותם של התנאים המוקדמים, שחייבו הקמת אוניברסיטה חדשה בארץ והבטיחו את ההצלחה המסחררת של האוניברסיטה. בפרק זמן קצר היא הוסמכה על-ידי המועצה להשכלה גבוהה להעניק תואר ראשון ואחר-כך תואר שני ברוב היחידות האקדמיות. גם ההסמכה להענקת תואר דוקטור לא אחרה לבוא. לדוגמא, ראוי לציין שבקורס הראשון, שניתן על-ידי פרופ' יקיר אהרונוב נרשמו כארבעים סטודנטים לתואר שני ובקורס הראשון שלי בפיסיקה גרעינית למוסמכים השתתפו כשלושים סטודנטים. גם ההרשמה ללימודי תואר ראשון הייתה מרשימה ביותר. האוניברסיטה זכתה ליחס חם במיוחד על-ידי הסטודנטים והוכרה ומוכרת עד היום כמוסד אקדמי, בו קשרי סטודנט וחבר סגל מאופיינים בקרבה ואכפתיות. בגוף הארגוני שניסח "תוכנית עשור" לאוניברסיטה, נקבע יעד של עשרת אלפי סטודנטים, שיבואו מכל רחבי הארץ בשערי האוניברסיטה. המציאות הוכיחה, שיעד זה לא היה כלל מוגזם!

פרופ' יעקב בר-טוב

מרץ 2010

פתיחת הקורס האוניברסיטאי הראשון לביולוגיה במכון להשכלה גבוהה בנגב, לימים אוניברסיטת בן גוריון בנגב 

חגי שקד, באר שבע, 28/04/1986.

ביום 14 באפריל 1964 בשעות אחה"צ, התכנסה לראשונה הכיתה של הקורס האוניברסיטאי הראשון לביולוגיה בבנין המכון הביולוגי דאז ( בנין דו-קומתי בבעלות עיריית באר-שבע, בין בית-העם לקולנוע קרן). טקס הפתיחה היה קצר וענייני ולקח דקות ספורות. ד"ר יואש ועדיה (המכון לחקר הנגב, מרכז לימודי הביולוגיה) הציג בפני התלמידים את עצמו ואת מר דוד טוביהו ( מייסד ומנהל המכון להשכלה גבוהה בנגב), פרופ' אברהם פאהן (דיקן מדעי הטבע, האוניברסיטה העברית, שהעניקה חסותה האקדמית ללימודי הביולוגיה) ואותי (פיסיקאי מקמ"ג, המרצה למתמטיקה). מר טוביהו ופרופ' פאהן אמרו מספר מילות ברכה ואיחלו הצלחה לתלמידים. לאחר שעזבו את החדר החל השיעור הראשון. נכחו בכיתה 23 תלמידים, גילאי 1915-1945, מרביתם מורים ומיעוטים, לבורנטים ועקרות-בית. היה חשוב לי לברר את הרקע המתמטי של התלמידים על-מנת לקבוע את קצב ההתקדמות בשיעורים הראשונים ועל-מנת לעזור לתלמידים להשלים את החסר. במקום שיעור, קיימתי בחינה, שהתקבלה על-ידי התלמידים (להפתעתי) ברוח טובה. שבעה מהתלמידים לא הצליחו לעבור את ציון המינימום שקבעתי והודיעו לי שייקחו שיעורי-עזר. 
לשיעור הבא, הגיעו רק 20 תלמידים. הקורס ניתן ברמה שבין קלקולוס ואינפי' ולבחינת הסיום שנערכה בנובמבר 1964 ניגשו 9 תלמידים (7 בנות ו- 2 בנים). מבין הכיתות הרבות שלימדתי מאז, זכורים לי תלמידי כיתה זו היטב, רגישים ומתעניינים על רקע החיות המפוחלצות שעיטרו את קירות הכיתה. בנובמבר 1964 התחלתי ללמד כיתה חדשה שמנתה 10 תלמידים. היום, שניים מהם פרופסורים באוניברסיטת בן-גוריון בנגב.