History of the BGU physics department

Before the University was established, many young people in the area who had a first degree from various institutions, were eager to further their education. To answer this need, an Institute for Higher Education in the Negev was established. Teachers came from the various universities and also from two local institutes: The Institute for Negev Research (later renamed Applied Research Institute at the Bergmann Campus) and the Nuclear Research Center Negev (NRCN). A number of physicists started teaching advanced degrees for students in different fields of engineering and natural sciences. Dr. Hagai Shaked (now Professor Emeritus) was the first teacher and gave the first lecture at this new establishment on 14/04/1964 [see reminiscences below]. It was a mathematics course for students in Biology. Among those who came to give courses in physics, were Professors Hanoch Gutfreund and Dan Amit from the Hebrew University of Jerusalem. Professor Yakir Aharonov from Tel Aviv University took a partial position in the Department of Physics and participated in the establishment of an advanced research program.
In 1967 a regular program for higher education was established under the supervision of the Weizmann Institute of Science, and the theses advisors were a joint team from the Weizmann Institute and local faculty member. In 1970 the Department of Physics was formally created as part of the University of the Negev (later renamed Ben-Gurion University of the Negev). Professor Nathan Rosen, professor of  physics at the Technion - Israel Institute of Technology, came to temporarily fill the position of Dean of the new Faculty of Science.
Professor J. Bartouv became the first chairman of the department [see reminiscences below]. In this capacity he was responsible for the recruitment of the first full time members in the newly created department. The first chairman of the teaching committee was the late Professor Gideon Erez. On 27/06/1972 the Department (together with the whole Faculty) was accredited to award a Bachelors degree in physics. This was followed in 1974 by an M.Sc. and in 1978 by a Ph.D. Bartouv
At the beginning, the first laboratories were housed in a hostel called HIAS House, which the city leased to the University. Some of the first courses were given in nearby shops which had been converted into temporary classrooms. The Department had also offices in the nearby Zohar Hotel. Additional buildings were built on the grounds of HIAS House, but the housing situation became very acute. Consequently the (now named) Marcus Family Campus has been established, to which the Department of Physics has moved in 1974. But there was still a shortage of space, so that the offices and laboratories were spread all over the campus. BS7
It was only in 2008 that the Department moved into its own building the Sacta-Rashi Building for Physics. BS5
The Department of Physics today maintains an extensive research program in all the major fields of Physics, including Astrophysics, High Energy Physics, Condensed Matter Physics, Electro-Optics and Biophysics. It is also responsible for teaching physics to the students of other BGU departments. While the 3 year B.Sc. Physics program remains the cornerstone of the undergraduate studies in Physics, the Department has realized the growing importance of interdisciplinary studies. Several joint programs with Engineering Departments were initiated. Today, more that 50% of our undergraduates study for a double degree in Physics and Computer Science, or in Physics and Engineering programs. Our graduates can be found throughout all the ranks of universities, research institutes, and industry in Israel.
Series of bi-annual department events, the Physics Fete (חגיגת פיסיקה בנגב), a two day gathering at Sede Boqer, were initiated by Professors David Faiman and Baruch Horovitz. The purpose of these events is to enhance the ties between the Physics department and the Jacob Blaustein Institutes for Desert Research (BIDR), as well as build up the interaction of students with research of faculty members.
Some senior members of the Department have also taught physics for many years in the Center for Pre-Academic Studies (Mechina). Professors Yigal Horowitz, Shaul Mordechai and Shaul Goren served as coordinators of physics. The Mechina was highly successful and provided the opportunity to thousands of students to continue studies in the Faculty of Engineering Sciences. The department has close ties with the Ilan Ramon center (מרכז אילן רמון לנוער שוחר פיסיקה), established in 2007 to upgrade the physics education of high school students in the southern region.

Chronological list of the physics faculty members

Joined *       
 Head of Dept
חגי שקד
Shaked, Hagai
גדעון ארז ז"ל 1966

Erez, Gidon
ראובן טיברגר 1969
Thieberger, Reuben
ריימונד מורה 1969
Moreh, Raymond
אהרון לונקה ז"ל 1969

Lonke, Aron
(*) Pre 1969 dates refer to joining the Institute for Higher Education in the Negev

יעקב ברטוב
Bar-Touv, Jacob
אבינועם רבינוביץ' 1971

Rabinovitch, Avinoam
אליעזר וינר-אבניר 1971-1974
Wiener-Avnir,  Eliezer
צ'רלס קורן

Korn, Charles
שאול גורן
Goren, Shaul
גמיל דאבול 1971
Daboul, Jamil
יגאל הורוביץ 1971
Horowitz, Yigal
שאול מרדכי 1971

Mordechai, Shaul
אלכס גרסטן
1971 1990-1994
Gersten, Alexander
גד גורודצקי
1971 2001-2004
Gorodetsky, Gad
ויטוריו וולטרה ז"ל 1972
Volterra, Vittorio
ישי אבישי
1972 1984-1988
Avishai, Yshai
משה כרמלי ז"ל 1972
Carmeli, Moshe
שלמה יצחק (ש"י) בן אברהם 1972
Ben-Abraham, Shelomo Izhaq
רפאל שטייניץ
Steinitz, Raphael
דויד גיל ז"ל
Gill, David
דויד אוון
Owen, David
יעקב בקנשטיין ז"ל

Bekenstein, Jacob
שמשון מילשטיין 1976-1980

Milshtein, Samson
אמנון מועלם 1976
Moalem, Amnon
דויד פימן
Faiman, David
ראובן שוקר
1978 2006-2008
Shuker, Reuben
יאיר זרמי

Zarmi, Yair

זלמן (זמיק) רוזנוקס

Rosenwaks, Salman (Zamik)
אילנה בר 1982

Bar Ilana,
צבי עובדיהו 1982-1986

Ovadiahu, Zvi
אהרן דודסון 1983

Davidson, Aharon
ברוך הורוביץ 1983
Horovitz, Baruch
דוד אייכלר 1983

Eichler, David
אדוארדו גנדלמן 1985

Guendelman, Eduardo

מיכאל גדלין 1990
2011-2015 Gedalin, Michael
מריו פיינגולד 1991

Feingold, Mario
גז'גוז' יונג 1992

Jung, Grzegorz
אהוד מירון 1994

Meron, Ehud
יגאל מאיר 1994

Meir, Yigal
רמי ברושטיין 1995
Brustein, Ram
חיים חרך ז"ל 1995

Charach, Chaim
ישי מנסן
Manassen, Yishay

אולג קריצ'בסקי 2000

Krichevsky, Oleg
דניאל ריץ' 2000-2019

Rich, Daniel
יורי לוברסקי
Lyubarski, Yuri
דורון כהן 2001
Cohen, Doron
רון פולמן 2003

Folman, Ron
אורה אנטין 2006

Entin-Wohlman, Ora
אמנון אהרוני 2006

Aharony, Amnon
מיכאל לובלינסקי 2009

Lublinsky, Michael
משה שכטר 2009

Schechter, Moshe

איתן גרוספלד 2011

Grosfeld, Eytan
אורי קשת 2011

Keshet, Uri
יוג'ין פרומקר 2013

Frumker, Eugene
דגנית מידן 2013

Meidan, Dganit
אבגני כץ 2016

Kats, Yevgeny
עדי ציטרין 2016

Zitrin, Adi
צבי ציטרון 2017

Citron, Zvi
יבגני בר לב

Yevgeny Bar Lev
עילי קובץ'

Kovetz, Ely
מונתסר נעמנה

Naamneh, Muntaser
ערן פלטי

Palti, Eran

In Memoriam

vitorio Vittorio Volterra

Born 1930 in Ancona, Italy. Died 1998 in Beer-Sheva. Received his Ph.D. in 1965 from the Hebrew University of Jerusalem. Spent his Post-doc period in Toronto, Canada and the Hebrew University of Jerusalem. Between 1969-1972 was Assistant Professor at the Catholic University in Washington, D.C. Since 1972 at Ben-Gurion University of the Negev, where he started as a senior lecturer and became Professor of Physics. Between 1977 and 1980 he was Chairman of the Department of Physics.

Aron Lonke

Born 9/9/1931 in Kaunas Lithuania and died in 1989 while attending a conference in Brazil. In 1958 he came to Israel. Got his M.Sc. at the Hebrew University of Jerusalem. Got his Ph.D. from the Technion, Haifa in 1967. In 1969 he became a member of the Department of Physics of the University of the Negev (later renamed Ben-Gurion University of the Negev). He was the first theoretical physicist to engage in full time teaching and research at the University.

Chaim Charach

Born 18/01/1949 in Vilnus, Lithuania. Died 22/03/1999 in Beer-Sheva. Completed his undergraduate studies in Vilnus, and came to Israel in 1979. Continued his studies at Ben-Gurion University and obtained his M.Sc. in 1977 and his Ph.D. in 1980. He held a Post-doc position for two years between 1980 and 1983 at the University of Wisconsin in Milwaukee and then for a year at Ben-Gurion University. In 1983 he was appointed a lecturer at the Jacob Blaustein Institutes for Desert Research. In 1995 he became Associate Professor in a joint appointment of the Department of Physics and the Blaustein Institutes.

Moshe Carmeli

Born 1933 in Baghdad, Iraq. Died 2007 in Beer-Sheva. Received his D.Sc. in 1964 from the Technion, Haifa, under the supervision of Nathan Rosen. Spent his Post-doc period, between 1964-1967 at Temple University and at the University of Maryland. In 1967 he was Assistant Professor at the University of Maryland. From 1967- 1972 he was a researcher and then Senior Researcher at the Aerospace Research Laboratory in Ohio. In 1972 he joined the Department of Physics t at Ben-Gurion University. He became Professor in 1974. He was thus the first full Professor in the then new Department of Physics. Between 1973 and 1977 he was Chairman of the Department of Physics. He was a fellow of the American Physical Society. Between 1982 and 1985 he was President of the Israel Physical Society

Gidon Erez

Born 3/01/1929 in Ein Harod, Israel. Died 2007 in Beer-Sheva. Received his D.Sc. in 1960 from the Technion, Haifa, under the supervision of Nathan Rosen. Spent the year 1960-1961 at Oxford University, England and then spent the year 1961-1962 at the Centre d'etudes Nucléaires at Fontenay-aux-Rose, France. In 1962 he joined the Nuclear Research Center in the Negev. After 1965 he also taught courses in physics in Beer-Sheva. This was a seed from which eventually Ben- Gurion University developed. He was involved in the planning of the physics curriculum for the future Department of Physic, from the beginning. In 1969-1970 he was responsible for the physics curriculum of the pre-University in Beer-Sheva. In 1983 he was appointed as a full Professor at Ben-Gurion University. He is the recipient of The Ernst David Bergmann Prize.

Jacob Bekenstein

Born 1947 in Mexico City, and died 2015 in Helsinki. His 1972 PhD work from Princeton University under the guidance of John Wheeler has contained his breakthrough discovery of the Black hole entropy. He was a postdoctoral fellow at the University of Texas at Austin. Then on 1974 he has became a faculty member in our department, and a full professor by 1978. Click here for an extended description of his acticvity. He has relocated to the Hebrew University of Jerusalem in 1990.

David Gill

Born 25th of April, 1929, in Kromeriz, Moravia (Czech Republic), and died 2017 in Tel Aviv.  He got his M.Sc. from the Hebrew University in 1955, and his Ph.D. from the Weizmann Institute, under the guidance of S.Meiboom, in 1958. His paper with S.Meiboom in Review of Scientific instruments, was cited almost five thousand times. He did his postdoc under Bloembergen (Nobel laureate) and then spent a number of years in different institutes in the U.S.A. and in Israel. He joined the physics faculty at Ben Gurion University in 1974. Professor Gill was one of the pioneers in using lasers in Biology.

פתיחת הקורס האוניברסיטאי הראשון לביולוגיה במכון להשכלה גבוהה בנגב
פרופ' חגי שקד, זכרונות (*)

(*) הזכרונות הועלו בטקס שנערך ב-28/04/1986
לכבוד 20 שנה לסיום המחזור הראשון בביולוגיה.
התמונה צולמה בקורס להנדסה בבנין היאס בשנת 1971.
ביום 14 באפריל 1964 בשעות אחה"צ, התכנסה לראשונה הכיתה של הקורס האוניברסיטאי הראשון לביולוגיה בבנין המכון הביולוגי דאז (בנין דו-קומתי בבעלות עיריית באר-שבע, בין בית-העם לקולנוע קרן). טקס הפתיחה היה קצר וענייני ולקח דקות ספורות. ד"ר יואש ועדיה (המכון לחקר הנגב, מרכז לימודי הביולוגיה) הציג בפני התלמידים את עצמו ואת מר דוד טוביהו ( מייסד ומנהל המכון להשכלה גבוהה בנגב), פרופ' אברהם פאהן (דיקן מדעי הטבע, האוניברסיטה העברית, שהעניקה חסותה האקדמית ללימודי הביולוגיה) ואותי (פיסיקאי מקמ"ג, המרצה למתמטיקה). מר טוביהו ופרופ' פאהן אמרו מספר מילות ברכה ואיחלו הצלחה לתלמידים. לאחר שעזבו את החדר החל השיעור הראשון. נכחו בכיתה 23 תלמידים, גילאי 1915-1945, מרביתם מורים ומיעוטים, לבורנטים ועקרות-בית. היה חשוב לי לברר את הרקע המתמטי של התלמידים על-מנת לקבוע את קצב ההתקדמות בשיעורים הראשונים ועל-מנת לעזור לתלמידים להשלים את החסר. במקום שיעור, קיימתי בחינה, שהתקבלה על-ידי התלמידים (להפתעתי) ברוח טובה. שבעה מהתלמידים לא הצליחו לעבור את ציון המינימום שקבעתי והודיעו לי שייקחו שיעורי-עזר. לשיעור הבא, הגיעו רק 20 תלמידים. הקורס ניתן ברמה שבין קלקולוס ואינפי' ולבחינת הסיום שנערכה בנובמבר 1964 ניגשו 9 תלמידים (7 בנות ו- 2 בנים). מבין הכיתות הרבות שלימדתי מאז, זכורים לי תלמידי כיתה זו היטב, רגישים ומתעניינים על רקע החיות המפוחלצות שעיטרו את קירות הכיתה. בנובמבר 1964 התחלתי ללמד כיתה חדשה שמנתה 10 תלמידים. היום, שניים מהם פרופסורים באוניברסיטת בן-גוריון בנגב.

ייסוד המחלקה לפיסיקה
פרופ' יעקב בר-טוב, זכרונות שנרשמו במרץ 2010
שנת ייסוד המחלקה לפיסיקה היא 1970. במשך מספר שנים לפני ייסוד אוניברסיטת בן-גוריון, הביקוש להשכלה גבוהה בבאר-שבע נענה חלקית בתוכניות לימוד, שהוצעו ע"י הטכניון, האוניברסיטה העברית, מכון ווייצמן והמכון לחקר הנגב שמושבו בבאר שבע. בעיקרון, לימודים אלה נתנו אפשרות לסטודנטים הן לתואר ראשון והן לתואר שני לצבור קרדיט אקדמי, שהוכר ע"י המוסדות הנ"ל. הטכניון, לדוגמה, אפשר לסטודנטים בבאר-שבע להשלים לימודים של שנה א', אשר אחריה חייב היה הסטודנט לעבור לחיפה להשלמת לימודי התואר בטכניון. הסדר דומה התקיים גם בלימודי ביולוגיה ובמגוון קורסים במדעי הרוח. לימודים אלה התנהלו במסגרת אקדמית ארגונית - "המכון להשכלה גבוהה בנגב".

הלימודים בהנדסה ובביולוגיה חייבו קיום קורסים ומעבדות בפיסיקה וצורך זה סופק במלואו ע"י עשרות (!) שברי משרה, בהם החזיקו אסיסטנטים ומרצים מכל המוסדות האקדמיים בארץ ומהקריה למחקר גרעיני. בתקופה זו זכה סגל ההוראה העיקרי לכינוי "הדיביזיה המעופפת". אלה שבאו ללמד במכון להשכלה גבוהה מחיפה ומהמרכז הגיעו בטיסה לשדה התעופה חצרים ומיד עם מלוי חובות ההוראה שבו לביתם בטיסה וזאת כמובן, במימון המכון להשכלה גבוהה ובשנים הראשונות לקיום אוניברסיטת בן-גוריון במימון האוניברסיטה.

בספטמבר 1970 עם הצטרפותי למכון להשכלה גבוהה הייתי חבר הסגל השני המחזיק במינוי מלא בפיסיקה. קדם לי ד"ר אהרון לונקה ז"ל, שהגיע למכון כשנתיים לפני כן. בשבוע השני להצטרפותי נקראתי על-ידי פרופ' נתן רוזן מגדולי הפיסיקאים ביחסות כללית ותורת הקוואנטים, אשר היה אז הממונה על קורסי הפיסיקה למהנדסים מטעם הטכניון, והוצע לי לקבל על עצמי לארגן מידית מחלקה לפיסיקה על-ידי גיוס סגל נוסף במשרה מלאה והחלפה מודרגת של מחזיקי המשרות החלקיות בחברי סגל במשרה מלאה. מנוי זה נעשה בתיאום עם הרקטור, פרופ' חיים חנני, שקיבל על עצמו וביצע בהצלחה מלאה את הקמת האוניברסיטה החדשה - "אוניברסיטת בן-גוריון בנגב".

בפגישה עם פרופ' נתן רוזן הוסכם, שהפיסיקאים שעבדו במשרה מלאה בקמ"ג והחזיקו בשליש משרה נוספת במכון להשכלה בנגב, ישמשו כמסד איכותי ומוכר מדעית למחלקה לפיסיקה ויטלו חלק בהפעלתה הן בהוראה והן במחקר. על קבוצה מצומצמת זו נמנו הפרופסורים גדעון ארז ז"ל, ראובן טיברגר, ריימונד מורה וחגי שקד, אשר התחייבו שבעבור המינוי המחודש שלהם בשליש משרה ימלאו לבד ממטלות הוראה תפקיד עקיף במחקר על-ידי הוספת שם המחלקה החדשה בכל פירסום מדעי, שיצא מתחת ידם.

כבר באותו יום קיים פרופ' רוזן ישיבה ראשונה של הגוף החדש האמור להתארגן כמחלקה ובישיבה זו הוא הציע את מועמדותי לתפקיד ראש המחלקה. בהצבעה אישית גלויה של החברים הנ"ל ובכללם אהרון לונקה, אושר מינויי כראש המחלקה לפיסיקה. ברור היה לפרופ' רוזן ולי שההחלטה על צירופם של החברים מקמ"ג למחלקה החדשה מעניקה למחלקה יוקרה מדעית, תועיל רבות לקיצור תקופת ההתארגנות עד לקבלת הסמכה מהמועצה להשכלה גבוהה להענקת תארים אקדמיים.

לרשותי כראש מחלקה עמדו מספר תקנים למינוי חברי סגל חדשים במשרה מלאה וניתנה לי יד חופשית להתחיל תהליך של המרת כל המינויים במשרה חלקית בחברי סגל מן המניין, שנדרשו להתחייב בכתב על העתקת מקום מגוריהם לבאר-שבע במהלך השנה הראשונה למינוים. מטעמים רבים מצבי כראש מחלקה ראשון היה ייחודי ביותר וחסר תקדים, כאשר עם סיימי החלפת כל נושאי המשרה החלקית בחברי סגל מן המניין התברר, שעמדו לרשות המחלקה עשרים וארבעה תקנים מלאים!

ועדת הוראה הוקמה מידית תוך שיתופם של חברי הסגל הבכירים מקרב נושאי המשרה החלקית ויתר ועדות המחלקה הוקמו במהלך השנה הראשונה והשניה לייסוד המחלקה. ועדת המינויים בשלב זה כללה אך ורק חברי מחלקה נושאי משרה מלאה. הערכות נמרצת לפתיחת לימודי תואר ראשון ותואר שני כללה ניסוח קוריקולום מלא לשני התארים. לתגבור הסגל נעזרנו בהזמנת "מרצים מן החוץ" עטורי יוקרה מדעית, שהבולט בהם היה פרופ' יקיר אהרונוב. לצורך ההערכות הארגונית לפתיחת שנת הלימודים העמידה האוניברסיטה לרשותנו חדרים, ששכרה במלון "זוהר", במלון "עין גדי" (שלא תיפקד כבר כמלון) וחנויות במרכז רסקו הסמוך ל"בית היאס". בטוחני, שכל השותפים במלאכה בשלב קמאי זה של האוניברסיטה חוו התרגשות מיוחדת במינה על היותם ראשונים במפעל אקדמי גדול.

התכונה הרבה, ההתרגשות וההתלהבות של מייסדי האוניברסיטה בכלל ושל העושים במלאכה במחלקה החדשה לפיסיקה כבר ביום הלימודים הראשון של השנה האקדמית העידו על בשלותם של התנאים המוקדמים, שחייבו הקמת אוניברסיטה חדשה בארץ והבטיחו את ההצלחה המסחררת של האוניברסיטה. בפרק זמן קצר היא הוסמכה על-ידי המועצה להשכלה גבוהה להעניק תואר ראשון ואחר-כך תואר שני ברוב היחידות האקדמיות. גם ההסמכה להענקת תואר דוקטור לא אחרה לבוא. לדוגמא, ראוי לציין שבקורס הראשון, שניתן על-ידי פרופ' יקיר אהרונוב נרשמו כארבעים סטודנטים לתואר שני ובקורס הראשון שלי בפיסיקה גרעינית למוסמכים השתתפו כשלושים סטודנטים. גם ההרשמה ללימודי תואר ראשון הייתה מרשימה ביותר. האוניברסיטה זכתה ליחס חם במיוחד על-ידי הסטודנטים והוכרה ומוכרת עד היום כמוסד אקדמי, בו קשרי סטודנט וחבר סגל מאופיינים בקרבה ואכפתיות. בגוף הארגוני שניסח "תוכנית עשור" לאוניברסיטה, נקבע יעד של עשרת אלפי סטודנטים, שיבואו מכל רחבי הארץ בשערי האוניברסיטה. המציאות הוכיחה, שיעד זה לא היה כלל מוגזם!

Documents and Picures

The gathering of the material and the original version have been prepared by Prof. (Emeritus) Reuben Thieberger. The preliminary proofs have been done by Angie Zamir (head of the BGU publications unit). Photographs of the buildings are by Bruriah Thieberger. The HTML editing of the first version has been done in the Physics office by Helli Amir. Coordination, integration and further updates of the final version were/are done by Prof. Doron Cohen.